Tennis: Federer se relance au Masters, Gasquet prépare ses valises

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Battu par le Serbe Novak Djokovic en ouverture, le Suisse jouera sa qualification samedi face à l’Argentin Juan Martin Del Potro, alors que Gasquet n’a plus qu’un infime espoir d’atteindre le dernier carré.

Ses derniers espoirs risquaient même de s’envoler dès jeudi soir si Djokovic battait Del Potro dans le deuxième match de la journée.

Après avoir résisté pendant trois sets à Del Potro lundi, le N.1 français est apparu moins saignant face à Federer dans un match décousu entre deux joueurs capables de coups sublimes mais aussi coupables d’absences étonnantes.

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La partie, sans grande intensité et ressemblant parfois à une exhibition, a épousé une courbe sinusoïdale qui a finalement souri à Federer.

Federer, qui a rapidement mené 4-2 dans le premier set, a été rejoint à 4-4 pour aussitôt reprendre le large (6-4, 2-0). Après avoir laissé passer une balle de double break, le Suisse a ensuite failli se faire rattraper plusieurs fois par Gasquet.

Sauf que le Français n’arrivait pas à concrétiser ses balles de break dans trois jeux différents, dont une quasiment immanquable dans le huitième jeu (1 balle de break sur 5 converties au total).

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Sur courant alternatif mais plus entreprenant et très bon au filet, Federer en a profité pour s’imposer sans se faire trop de frayeurs, et dominer Gasquet pour la onzième fois en treize rencontres.

Le Français n’a plus désormais d’autre choix que de battre Djokovic samedi, tout en comptant sur des résultats favorables à ses intérêts dans les autres matches.

Federer, lui, a de nouveau son destin en main pour viser une onzième demi-finale en douze participations au Masters qu’il a déjà remporté à six reprises.

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Richard Gasquet contre Roger Federer au Masters le 7 novembre 2013 à Londres

“Je suis satisfait. C’est une belle victoire contre un joueur très talentueux, j’espère continuer comme ça”, a commenté Federer, 7e mondial, qui peut donc toujours espérer conclure en beauté sa plus mauvaise saison depuis 2002.

 

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